„Призракът беше по-голям от всички нас“: хората зад легендата празнуват 40-годишнината си

Sinclair ZX Spectrum навършва 40 години и Eurogamer не е единственият, който празнува случая. Толкова е популярността на емблематичния микро, особено в Обединеното кралство, където постигна продажби от пет милиона за период от десет години, че неговите забележителни годишнини винаги привличат масово отразяване. Кей Бърли вероятно говори за „чудото с гумен ключ“ точно сега.

И така, докато всички се тънем в приятна носталгия, как се чувстват онези, които всъщност са участвали в разработването на компютъра, 40 години по-късно? Какво влияние има това върху техния живот и, от ваша гледна точка, върху живота на другите? Свързахме се с шестима от първоначалния екип, за да ги попитаме.

Ричард Алтвасер той се присъединява към Sinclair през ноември 1980 г. и проектира вътрешния хардуер на Spectrum, включително персонализирания ULA (Uncommitted Logic Array), който се намира в сърцето на компютъра. По-късно той ръководи дизайна на Spectrum Plus 2.

Джон Матисън той участва в пускането на Spectrum през април 1982 г., след като се присъедини към Sinclair четири месеца по-рано. Той поддържаше Spectrum по време на неговото производство, работейки върху многото ревизии на печатни платки и проектирайки приставката за игри Interface 2.

Джон Грант Той управляваше Nine Tiles, малката компания, наета от Синклер, за да създаде версия на езика BASIC за компютрите си. Първоначално Джон го написа за ZX80 (само 4Kb!) и по-късно беше разширен от Стив Викърс за ZX81 и Spectrum.

Дейвид Карлин той беше инженер по електроника и главен дизайнер на Sinclair QL, комерсиалния 32-битов компютър, който беше пуснат през 1984 г. Той беше силно ангажиран в създаването на Spectrum.

Лоусън Клиф той беше служител на Amstrad, работещ по линиите CPC и PCW. Благодарение на познанията си с дисковата операционна система Locomotive, той участва в написването на кода на дисковото устройство за Spectrum Plus 3, произведен от Amstrad.

Рупърт Гудуинс се присъединява към Sinclair в началото на 1985 г. като софтуерен инженер и разработва системния софтуер за Spectrum 128. Той се премества в Amstrad след покупката на Sinclair през 1986 г. и надгражда ROM-овете за Spectrum Plus 2 и Plus 3.

Два забележителни пропуска са Рик Дикинсън, който е замислил уникалния облик на Spectrum, и самият сър Клайв Синклер. Въпреки че и двамата вече не са с нас, ние оставаме много благодарни за техния принос.

Докато Spectrum празнува своята 40-та годишнина, защо мислите, че е толкова добре запомнен? Трябва да е нещо повече от носталгия, нали?

Алтвасер: Чувствам, че той е добре запомнен по различни причини. Това беше най-успешният от многото персонални компютри от онова време и по този начин създаде пазара на домашни компютри в Обединеното кралство. Стана икона. Много потребители написаха първия си код на Spectrum и след това продължиха да преследват кариери в компютрите, въздействайки не само на отделни хора, но и създавайки цяло поколение програмисти. Освен това много компании се разраснаха от продажбата на софтуер и периферни устройства на Spectrum. Много предприемачи излязоха от успеха. Разбира се, много повече ще си спомнят как играят игри и Spectrum ще формира важна част от техния житейски опит през 80-те и началото на 90-те.

Джон Матисън

Матисън: игри. Spectrum беше първият широко разпространен компютър за домашни игри. Компютрите и игровите конзоли станаха по-добри по-късно, много по-добри, но наистина беше първата система, която беше достатъчно добра за игри в Обединеното кралство. Това промени всичко за много хора.

Предоставяне: Ако под „добре запомнен“ имате предвид, че много хора са знаели за това, добре, Клайв Синклер беше по-интересна фигура от всеки друг. [Acorn’s] Крис Къри или Херман Хаузер. Всички помним C5, нали? Ако имате предвид „запомнена с любов“, това трябва да е софтуерът. Беше един от най-продаваните главно защото имаше повече игри за него.

Карлин: Живеехме в свят, в който компютрите бяха недостъпни, машини с размер на стая, собственост на гигантски компании. Компютри като Commodore Pet, Apple I и II и по свой собствен начин Sinclair ZX81 започнаха процеса на промяна на това. Но когато се появи Spectrum, той достигна тази магическа точка да бъде много способен и изключително достъпен, за почти всеки от всеки клас. За безброй хиляди това беше първият им опит с компютрите и игрите.

Ричард Алтвасер

Лоусън: Мисля, че трябваше да си там по това време. През 1980 г. брат ми близнак и аз обединихме ресурсите си и закупихме и сглобихме Sinclair ZX80 от комплект. Беше много ограничено, така че представете си разкритието, когато баща ни по-късно донесе вкъщи Spectrum и копие на Manic Miner. Не беше подобно на нищо, което някога сме изпитвали преди. Играхме на Manic Miner ad nauseam и все още мога да победя повечето от 20-те нива почти 40 години по-късно. Но също така имаше същия програмируем BASIC маркер, използван преди в ZX80/81. Научих много, което ще ми помогне за следващите 10-15 години, като се занимавам професионално с асемблер на Z80 в Amstrad.

Гудуин: За много хора това е носталгия и нищо по-лошо от това. 80-те години са много успешни, но това беше едно силно иновативно десетилетие с невероятна музика и раждането на цифровото в дома, а Spectrum беше едно от първите достъпни устройства за мнозина. Всяко поколение има своя собствена музика, своя мода, своя собствена култура, но Spectrum отбеляза първия път, когато едно поколение има своя собствена дигитална екосистема. То нямаше минало, нямаше корени в културата на нашите родители. Това беше вратата към бъдещето и беше много забавно.

Какво влияние според вас е оказал Spectrum върху компютърната и игралната индустрия в Обединеното кралство?

Алтвасер: От моя собствен опит стана ясно, че използването на Spectrum като млад, особено способността да се напредва бързо от отваряне на кутията до получаване на код за работа на екрана, е искра, която стартира кариера в компютъра за много хора. Очевидно е също, че многото доставчици на софтуер на Spectrum, особено игрите, са били оранжерии за изучаване на техники за графика с движение. Оттогава богатият технологичен опит в Обединеното кралство нарасна и се развие с напредването на хардуерните платформи.

Рупърт Гудуинс

Предоставяне: Заедно със ZX80/81, това беше въведение за много хора в програмирането, тъй като беше значително по-евтино от другите компютри.

Матисън: Спектърът беше истински компютър. Хората биха могли да пишат код върху него, да преминат към писане на игри и като цяло да развиват своите умения. И всичко това се случи естествено, защото системата беше много отворена и много лесна за научаване. Нито конзолите, нито компютрите вече имат това качество.

Гудуин: За любителите на технологиите това е нещо повече от носталгия, това беше пълен курс по компютърни технологии. Не можете да погледнете индустрията за игри в Обединеното кралство и да не откриете корените й в 8-битовата вълна от 80-те, а от тази вълна Spectrum беше най-демократичният, най-разпространеният и най-революционният. Той имаше достатъчно възможности, за да бъде възнаграждаващ за любопитните, но не толкова много, че да изглеждаше недостъпно или твърде лесно просто да се насладите на игровото изживяване. Бихте могли да донесете един вкъщи от WH Smiths и месец по-късно щяхте да се занимавате с простия машинен код, който накара екрана да пулсира в психеделични цветове за първи път. Ако това не ви привлече като тийнейджърка, нищо няма да ви хареса.

Лоусън Клиф

Лоусън: Влиянието, което Spectrum имаше върху вътрешния микро пазар, беше огромно. Той определя ниво на функции, на които всеки конкурент би трябвало да отговаря. Беше великолепно време да участвам в микрос, тъй като почти всеки месец излизаше нещо ново. Спомням си, че брат ми се интересуваше от тази нова “скапана hi-fi” машина от компанията Amstrad. Така той купи CPC464, който използвах малко през лятото на 1984 г. Той не знаеше, че ще получи работа в Amstrad следващия октомври и след това ще работи там през следващите 25 години. CPC беше предназначена да бъде UK/Euro Commodore 64, а не да се опитва да улови пазара на Spectrum.

Карлин: Спектърът имаше личност. Дизайнерските компромиси, породени от необходимостта, обусловена от разходите, се превърнаха в очарователни странности: гъбестата клавиатура, блоковият цвят, малко твърде малкият размер и това се дължи на интуитивния гений на дизайнера Рик Дикинсън и самия Клайв, и двамата съжаляваме за закъснение. . И някак си тази странност зарази орда от разработчици на софтуер, които го умножиха, като необходимостта беше истинската майка на изобретението.

Колко възнаграждаващо беше за вас да допринесете за нещо, което е толкова специално за толкова много хора?

Алтвасер: Винаги съм бил зает с моята кариера, семеен живот и други интереси и рядко съм гледал назад, винаги напред. Така че това не е въпрос, върху който съм мислил много. Унизително е да мисля, че усилията ми в един вълнуващ момент в началото на кариерата ми можеха да допринесат за това, че толкова много хора придобият любов към кодирането, насочвайки към кариера в компютърните науки. И са осигурили милиони часове забавление и забавление.

Дейвид Карлин

Карлин: За мен това, което искам най-много от кариерата си, независимо от областта и какъвто и да е продуктът, е да влияя на живота на възможно най-много хора. Да бъдеш част от историята на Spectrum изпълни това желание без съмнение. Много хора днес са много различни в резултат на това, което направихме. Не мога да искам повече.

Матисън: Удовлетворително е, че работих върху това, но ZX Spectrum беше по-голям от всички нас и мисля, че всички бяха изненадани колко голям стана. Започна като цветна версия на ZX81 с реален пикселен звук и графика, но в крайна сметка беше много повече.

Лоусън: Бях щастлив, че изиграх малка роля, дори ако аз бях човекът, който направи грешката, която направи много игри от 48Kb несъвместими с Plus 2A/Plus 3, опа! Все още обичам да впечатлявам хората, като мога да кажа, че не само съм летял със Spitfire, но може би второто ми най-голямо постижение беше участието в написването на някои от фърмуера за един от най-емблематичните домашни компютри, правени някога.

Джон Грант

Гудуин: Лично аз не мога да повярвам, че имах късмета да работя в Sinclair Research. Бях се скараха от учители в продължение на години, че пренебрегвах обучението си, защото бях закачен за ZX81, а след това и Spectrum, и всъщност обърках нивата си A. Но изведнъж всичко, което бях обсесивно вдишвал, ме отведе до компанията, която тогава се смяташе за такава от най-желаните в страната. Това е опияняващо нещо, когато си на 19. Но това е нищо в сравнение с това, което научих там от хората, които бяха най-ярката, най-странната, най-добрата група, с която някога съм работил. Да участваш в новите технологии, преди да са били публични, да виждаш как новите компютри оживяват, да водиш ожесточени дискусии за това какво, къде, кога и защо и да си на място, където всичко е свързано с бъдещето и нищо не е извън границите. – и също така дълбоко дисфункционален – това беше невероятно начало на моя трудов живот. И в центъра на всичко това беше тази малка полихромна кутия със собствена странна, интелигентна, ориентирана към бъдещето и, да, нефункционална личност.

Предоставяне: Да, струва си и е хубаво да продължавате да получавате от време на време фенове.

Благодаря на всички сътрудници и на Колин Уудкок за предоставените снимки.

Add Comment